Почему провалился американский опыт «Биосфера-2», который мог поменять мир

Сейчас программы имитации жизни на Марсе животрепещущи, как никогда. Сотни людей в различных уголках мира проживают в необычных боксах среди пустошей и гуляют по пескам в скафандрах, пробуя почувствовать красоты жизни вне матушки Земли. Однако все это детский лепет по сопоставлению с испытаниями, которым себя подвергла группа американцев в ходе принципиального опыта «Биосфера-2».

Почему провалился американский эксперимент «Биосфера-2», который мог изменить мир0

В конце 80-х годов прошлого века миллиардер и филантроп Эдвард Басс выделил 30 миллионов долларов на реализацию проекта, который не давал ему покоя долгие годы. Басс мечтал выяснить, сможет ли выжить человек в искусственной замкнутой биосистеме без контакта с внешним миром.

Почему провалился американский эксперимент «Биосфера-2», который мог изменить мир1

Ядерная зима, экологическая катастрофа глобального масштаба, колонизация далеких планет — во всех этих ситуациях работоспособная замкнутая система могла бы обеспечить качественную и безопасную жизнь человечеству или лучшей его части. Поэтому богач не поскупился для общего дела и решил инвестировать средства в реализацию невероятного по масштабам и не менее дерзкого проекта «Биосфера-2».

Для эксперимента в пустыне штата Аризона построили обширный научный городок, в котором было несколько павильонов. Под герметичными куполами располагалась небольшая копия биосферы нашей планеты, а именно — пять природных локаций: океан с коралловым рифом, саванна, джунгли, пустыня и болото. В составе комплекса были также сельскохозяйственный блок, в котором было новейшее оборудование для земледелия и животноводства, а также комфортабельный жилой дом, где и предстояло жить участникам эксперимента «Биосфера-2». Помимо людей в павильоны запустили около 3 тысяч живых организмов, начиная от муравьев и заканчивая козами и коровами.

Почему провалился американский эксперимент «Биосфера-2», который мог изменить мир2

Все это великолепие расположилось в 50 км от ближайшего населенного пункта на охраняемой территории, куда без разрешения Басса попасть было невозможно. К строительству комплекса отнеслись серьезно — в 1987 году была возведена первая очередь павильонов, которые были совершенно герметичны.

Под герметичным куполом находилось 180 тонн воздуха и его поступление извне исключили, используя эффективные уплотнения. Это было нужно для того, чтобы на протяжении двух лет эксперимента можно было фиксировать изменения качества и количества пригодного для дыхания воздуха во внутреннем объеме. Но, создавая герметичный мир, инженеры не забыли и о том, что днем воздух, нагретый через стекла куполов горячим солнцем Аризоны, расширится, а ночью, наоборот, сожмется. Для компенсации этих перепадов, которые могли негативно отразиться на людях и животных, были созданы две огромные диафрагмы, которые ученые окрестили «легкими».

Почему провалился американский эксперимент «Биосфера-2», который мог изменить мир3

Жилые помещения комплекса

Все технологические системы и коммуникации были скрыты под землей, чтобы не занимать место в павильонах «Биосферы-2». Кстати, от земли постройки были также изолированы, для чистоты эксперимента. Стальные листы общей массой 500 тонн служили полом построек, на котором создавались сами биотопы.

Под природные локации были выделены разные площади. «Океан» с искусственным коралловым рифом, занимал 450 квадратных метров, а поля и огороды покрывали территорию в 6 раз большую. Такое неравномерное распределение было связано с соображениями целесообразности — океан был почти бесполезен, а поля давали обитателям «Биосферы-2» пищу. Еще одним водоемом, но уже полезным, стал пресноводный пруд, в который была запущена рыба нескольких видов.

По замыслу авторов проекта колонисты должны были питаться тем, что вырастет под куполами, дышать воздухом, который произведут растения и пить воду, которая будет находиться в естественном круговороте. Одним словом, искусственная экосистема должна была стать маленьким аналогом планеты Земля, с населением из восьми человек.

Почему провалился американский эксперимент «Биосфера-2», который мог изменить мир4

Биом «Океан» сегодня

26 сентября 1991 года восемь добровольцев вошли под купол «Биосферы-2». Они были одеты в одинаковые комбинезоны, почти как у астронавтов, и радостно улыбались. Их фото облетели сотни изданий планеты и миллионы людей узнали о фантастическом по масштабам опыте, который сможет подарить человечеству надежду.

Почему провалился американский эксперимент «Биосфера-2», который мог изменить мир5

Эксперимент стартовал и сначала все шло по плану. Колонисты работали на полях, ухаживали за скотом, купались в «океане» и вели наблюдения за состоянием своего маленького рая. Вечерами они болтали на разные темы, играли в настольные игры или музицировали на инструментах, которые взяли с собой из «большого мира». Но очень скоро у обитателей «Биосферы-2» начались проблемы. Сначала колонист Ван Тилло, отвечавший за технику под куполом, сообщил коллегам, что проектировщики ошиблись и ежедневные замеры показывают постоянное снижение уровня кислорода в атмосфере павильонов. При этом содержание углекислого газа росло и грозило вскоре достичь критического значения.

Почему провалился американский эксперимент «Биосфера-2», который мог изменить мир6

Комната одного из колонистов

Тилло сделал новые расчеты, которые показали, что всего через год жизнь в «Биосфере-2» станет невозможна и все живое в ней погибнет. Дисбаланс в атмосфере вскоре начал создавать участникам эксперимента проблемы. Из-за него на полях колонистов начали активно размножаться микроорганизмы, уничтожавшие львиную часть урожая.

Все что могли сделать жители комплекса — это наращивать зеленую массу, в надежде, что приемлемый уровень кислорода восстановится. Они начали активно высаживать растения и запустили на полную мощность оборудование, поглощающее углекислый газ. Но все усилия были тщетны и воздух с каждым днем становился все менее пригодным для дыхания.

Вскоре пришлось нарушить и одно из основных правил, гласивших, что во время эксперимента никто из колонистов не должен выходить за пределы комплекса. Член команды Джейн Пойнтер, управляясь с машиной по шелушению риса, случайно отрубила себе кончик пальца и ее пришлось эвакуировать в больницу. Получив необходимую медицинскую помощь, колонистка вернулась под купол комплекса.

Почему провалился американский эксперимент «Биосфера-2», который мог изменить мир7

Как оказалось — это только начало. Вскоре выяснилось, что ученые, рассчитывая «Биосферу-2», ошиблись еще в одних расчетах. 20 соток «приусадебного участка», на которых выращивали себе сельхозпродукцию участники эксперимента, оказались неспособны обеспечить достаточное количество пищи восьмерым взрослым здоровым людям. Суточный рацион жителей «ковчега», как мужчин, так и женщин, сократился до 1700 килокалорий в сутки. Возможно, что для сидячей работы этого было бы и достаточно, но не стоит забывать, что всем жителям «Биосферы-2» приходилось много и тяжело работать, возделывая поля, ухаживая за животными и выполняя множество дел, связанных с поддержанием работоспособности своего изолированного мира.

Почему провалился американский эксперимент «Биосфера-2», который мог изменить мир8

Топ недели

Американская семья тридцать шесть лет...

В 1983 году Джо (Joe) и Джина Мистретта (Gina Mistretta) из Ирвайна приобрели к Рождеству шотландскую сосну за 20 долларов. Дерево достигало в высоту всего 60 см — оно было таким...

24 несуразных свитера, которые глумятся...

В Рождество в Вебе возникает масса фото людей в забавных, несуразных и даже неприкрыто уродливых свитерах. Это типичная традиция в некоторых западных государствах ─ наряжаться в уродливый свитер и делать фото...

Экономика для миллениалов: как искусно...

Поколение Y либо миллениалы — это люди, рожденные в 1981—1996 годах. С каждым годом это поколение означает больше для экономики, в связи с тем, что равномерно идёт по карьерной...